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Novedades Legislativas: Derecho de Familia

Testamento Vital

Respeto a la voluntad del paciente

En una esperada sentencia, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha reconocido que la retirada de los soportes vitales hidratacin y alimentacin parenteral a un enfermo en estado vegetativo no vulnera el artculo 2 del Convenio de Derechos Humanos, que consagra el derecho a la vida. El tribunal cree que un Estado puede aprobar normas de limitacin del esfuerzo teraputico cuando se considere que el tratamiento es ftil o puede causar un sufrimiento innecesario al propio paciente.
Adems de las consecuencias jurdicas de esta sentencia, lo que el caso Lambert plantea es la importancia de tener hecho y registrado un testamento vital que exponga con claridad las preferencias en caso de no estar en condiciones de decidir. Los detalles de este triste caso son el alegato ms contundente en favor de hacer ese testamento vital. Vincent Lambert tiene ahora 38 aos y se encuentra ingresado en estado vegetativo en un hospital de Reims desde que en 2008 sufri un grave accidente de moto que le dej tetrapljico. Perdida toda esperanza de recuperacin, hace tres aos el equipo mdico decidi retirar los soportes vitales y dejarle morir al amparo de la ley Leonetti de 2005. La esposa y una parte de la familia estuvieron de acuerdo. Consideraban que esa hubiera sido la voluntad del propio Lambert. Pero los padres, de fuertes convicciones catlicas, recurrieron la decisin ante el Consejo de Estado, que aval la decisin mdica. Y de nuevo los padres impidieron su ejecucin con un recurso ante Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Alegaron que su hijo no era un enfermo terminal, por lo que la desconexin atentaba contra su derecho a la vida.
La retirada de soportes vitales es una prctica plenamente aceptada cuando un enfermo est en fase terminal. La doctrina mdica ha evolucionado mucho al respecto. En pocos aos ha pasado de considerar un deber mdico prolongar todo lo posible la vida del paciente a costa incluso de provocarle sufrimiento a calificar esta actitud de encarnizamiento teraputico y considerarlo una mala praxis. Tanto la retirada de soportes vitales como la sedacin terminal suelen contar con la aquiescencia familiar, pues evitan el sufrimiento de la agona.
El dilema se plantea cuando, como ocurre con Vincent Lambert, el paciente no est en fase terminal. En este caso, la determinacin de la voluntad pasa a ser un requisito esencial. Muchas legislaciones, entre ellas la espaola, reconocen al paciente el derecho a rechazar un tratamiento. Pero esa voluntad ha de poder manifestarse de forma clara e inequvoca. Si el paciente est en estado vegetativo, surge entonces la dificultad de determinar quin debe representarle y hasta dnde puede llegar esa representacin. La conclusin es clara: si se quiere asegurar que los mdicos acten de determinada manera, mejor dejarlo por escrito. Porque eso garantiza que la voluntad del paciente ser respetada y, sobre todo, evita que la familia se divida y se vea abocada a un enfrentamiento que no solo no mitiga el sufrimiento del paciente, sino que lo extiende a todo su entorno.

RC

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